Introducción

La humanidad enfrenta hoy grandes desafíos y, sin duda, el más importante de ellos tiene que ver con la gestión del agua, elemento sin el cual es imposible concebir la vida en nuestro planeta. La ciencia y sus notables adelantos han permitido que los sistemas de agua en el mundo sean más eficientes y busquen, sobre todo, la sostenibilidad.

 

El arribo de la llamada era digital y las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) han llevado a los científicos del agua a desarrollar y utilizar sistemas inteligentes de monitoreo que favorecen un manejo más eficiente de los recursos hídricos y han propiciado la evolución en la administración y la operatividad de la infraestructura hidráulica y en el uso de datos hidrológicos.

 

Estos avances y logros han generado y marcado el surgimiento de una nueva era en la ingeniería hidráulica: la hidroinformática, entendida como una disciplina de carácter multidisciplinario en la que se entrelazan aspectos medioambientales, sociológicos y éticos, entre otros.

 

La hidroinformática utiliza modelos de simulación y TIC para resolver problemas de hidráulica, hidrología e ingeniería ambiental con el fin de obtener un mejor manejo de sistemas basados en recursos hídricos. Las principales áreas de aplicación son la administración de cuencas de ríos, las inundaciones y los sistemas hídricos urbanos y costeros.

 

Uno de los principales objetivos de la hidroinformática es generar, con oportunidad y calidad, información y tecnología que respalde la toma de decisiones de autoridades y especialistas al momento de estructurar políticas públicas, enfrentar retos cada vez mayores y garantizar un ordenamiento sostenible de los ecosistemas y los recursos acuáticos para las próximas generaciones.

 

El trabajo en hidroinformática desarrollado durante las últimas décadas por los comités de la International Association for Hydro-Environment Engineering and Research (IAHR) y la International Water Association (IWA) ha evidenciado la importancia de aplicar el conocimiento científico y tecnológico para mejorar sustancialmente el manejo del agua en un mundo cambiante que exige soluciones cada vez más complejas.

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